Taïwan modifie une loi dépassée sur les jeux d'argent et interdit les jeux d'argent

Taïwan est le dernier pays asiatique à avoir révélé ses plans de répression des jeux d'argent en ligne au cours des derniers mois.

Les législateurs taïwanais ont présenté au début de ce mois un projet d'amendement à la loi sur les jeux d'argent en vigueur dans le pays afin de criminaliser les jeux d'argent en ligne et d'imposer des sanctions plus lourdes aux joueurs pris en flagrant délit d'infraction.

Le ministère de la justice a publié le 10 septembre un projet d'amendement à l'article 266 du code pénal taïwanais. Selon cet amendement, tout citoyen taïwanais qui utilise "des équipements de télécommunication, des communications électroniques, Internet ou d'autres moyens similaires" pour jouer commet un délit et peut être condamné à une peine pouvant aller jusqu'à 50 000 NT$ (environ 1 612 $).

S'il est adopté, l'amendement comblera une lacune dans la législation nationale actuelle sur les jeux d'argent, qui rend difficile pour les autorités locales de punir toute personne qui joue en ligne. En vertu de la loi taïwanaise actuelle sur les jeux d'argent, toute personne surprise à jouer "dans un lieu public ou ouvert au public" est tenue de payer une amende de 1 000 NT$ (environ 32 $). Toutefois, cette disposition a été adoptée en 1994 et est antérieure à l'existence des jeux de hasard numériques.

Selon les médias locaux, le ministère de la justice a été amené à introduire les changements proposés dans le cadre réglementaire actuel de Taïwan après que plusieurs affaires judiciaires impliquant des personnes prises en train de jouer en ligne ont été annulées en appel.

La Cour suprême du pays a décidé que les sites de jeux d'argent n'étaient pas des espaces "publics" ou "ouverts" selon la loi actuelle de Taïwan et que les législateurs devaient modifier la formulation s'ils voulaient traduire les joueurs en justice pour leurs infractions.

L'Asie s'attaque aux jeux de hasard en ligne

Les loteries d'État sont à peu près la seule activité de jeu légale sur le territoire de Taïwan. Ces activités comprennent les jeux de tirage numérique et la loterie sportive du pays. Cependant, la faille dans la loi taïwanaise sur les jeux d'argent a permis aux opérateurs de jeux d'argent en ligne qui servent les clients asiatiques de cibler plus facilement les ressortissants taïwanais.

Le ministère de la justice taïwanais a déclaré qu'avec l'utilisation généralisée de la technologie et d'Internet, toute personne disposant d'un équipement adéquat pouvait facilement se livrer à des activités de jeu en ligne. Cela a finalement eu un impact négatif sur la société et a conduit à une augmentation de la dépendance au jeu.

Taiwan est le dernier pays asiatique à avoir pris des mesures contre les jeux d'argent en ligne au cours des derniers mois. Le mois dernier, le Premier ministre du Cambodge, Hun Sen, a signé une directive visant à réprimer les opérations de jeux et de paris en ligne menées sur le territoire de son pays.

Selon cette directive, "le gouvernement royal du Cambodge mettra fin à la politique et aux licences de jeux d'argent en ligne, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du Royaume du Cambodge". Les législateurs ont déclaré le mois dernier qu'ils voulaient agir contre les criminels étrangers qui "se sont réfugiés sous la forme de jeux d'argent [en ligne] pour tricher et extorquer de l'argent aux victimes, dans le pays et à l'étranger".

Les ressortissants cambodgiens n'ont pas le droit de jouer en ligne, mais la forte concentration de sociétés de jeux d'argent en ligne dans le pays a inévitablement attiré les locaux vers leurs sites de jeux.

C'est encore en août que l'organisme philippin de réglementation des jeux, PAGCOR, a annoncé qu'il n'accepterait plus de demandes de licences de jeux offshore (POGO) jusqu'à ce que les questions relatives au système de licences de jeux et de paris en ligne du pays soient "examinées et réglées de manière satisfaisante".

La Chine a félicité les Philippines pour ses décisions et a exhorté le pays à interdire complètement les jeux d'argent en ligne. Cependant, le président philippin Rodrigo Duterte, malgré son aversion proverbiale pour les jeux d'argent, a déclaré que son pays n'interdirait pas les jeux d'argent en ligne car une telle action contre ce secteur nuirait à l'économie locale.